09 / 2019

Leonard Cohen

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Canadá
21 Set 1934 // 7 Nov 2016
Cantor / Compositor / Poet

 

HOW TO SPEAK POETRY

 

Take the word butterfly. To use this word it is not necessary to make the voice weigh less than an ounce or equip it with small dusty wings. It is not necessary to invent a sunny day or a field of daffodils. It is not necessary to be in love, or to be in love with butterflies. The word butterfly is not a real butterfly. There is the word and there is the butterfly. If you confuse these two items people have the right to laugh at you. Do not make so much of the word. Are you trying to suggest that you love butterflies more perfectly than anyone else, or really understand their nature? The word butterfly is merely data. It is not an opportunity for you to hover, soar, befriend flowers, symbolize beauty and frailty, or in any way impersonate a butterfly. Do not act out words. Never act out words. Never try to leave the floor when you talk about flying. Never close your eyes and jerk your head to one side when you talk about death. Do not fix your burning eyes on me when you speak about love. If you want to impress me when you speak about love put your hand in your pocket or under your dress and play with yourself. If ambition and the hunger for applause have driven you to speak about love you should learn how to do it without disgracing yourself or the material.

What is the expression which the age demands? The age demands no expression whatever. We have seen photographs of bereaved Asian mothers. We are not interested in the agony of your fumbled organs. There is nothing you can show on your face that can match the horror of this time. Do not even try. You will only hold yourself up to the scorn of those who have felt things deeply. We have seen newsreels of humans in the extremities of pain and dislocation. Everyone knows you are eating well and are even being paid to stand up there. You are playing to people who have experienced a catastrophe. This should make you very quiet.  Speak the words, convey the data, step aside. Everyone knows you are in pain. You cannot tell the audience everything you know about love in every line of love you speak. Step aside and they will know what you know because you know it already. You have nothing to teach them. You are not more beautiful than they are. You are not wiser. Do not shout at them. Do not force a dry entry. That is bad sex. If you show the lines of your genitals, then deliver what you promise. And remember that people do not really want an acrobat in bed. What is our need? To be close to the natural man, to be close to the natural woman. Do not pretend that you are a beloved singer with a vast loyal audience which has followed the ups and downs of your life to this very moment. The bombs, flame-throwers, and all the shit have destroyed more than just the trees and villages. They have also destroyed the stage. Did you think that your profession would escape the general destruction? There is no more stage. There are no more footlights. You are among the people. Then be modest. Speak the words, convey the data, step aside. Be by yourself. Be in your own room. Do not put yourself on.

This is an interior landscape. It is inside. It is private. Respect the privacy of the material. These pieces were written in silence. The courage of the play is to speak them. The discipline of the play is not to violate them. Let the audience feel your love of privacy even though there is no privacy. Be good whores. The poem is not a slogan. It cannot advertise you. It cannot promote your reputation for sensitivity. You are not a stud. You are not a killer lady. All this junk about the gangsters of love. You are students of discipline. Do not act out the words. The words die when you act them out, they wither, and we are left with nothing but your ambition.

Speak the words with the exact precision with which you would check out a laundry list. Do not become emotional about the lace blouse. Do not get a hard-on when you say panties. Do not get all shivery just because of the towel. The sheets should not provoke a dreamy expression about the eyes. There is no need to weep into the handkerchief. The socks are not there to remind you of strange and distant voyages. It is just your laundry. It is just your clothes. Don’t peep through them. Just wear them.

The poem is nothing but information. It is the Constitution of the inner country. If you declaim it and blow it up with noble intentions then you are no better than the politicians whom you despise. You are just someone waving a flag and making the cheapest kind of appeal to a kind of emotional patriotism. Think of the words as science, not as art. They are a report. You are speaking before a meeting of the Explorers’ Club of the National Geographic Society. These people know all the risks of mountain climbing. They honour you by taking this for granted. If you rub their faces in it that is an insult to their hospitality. Tell them about the height of the mountain, the equipment you used, be specific about the surfaces and the time it took to scale it. Do not work the audience for gasps ans sighs. If you are worthy of gasps and sighs it will not be from your appreciation of the event but from theirs. It will be in the statistics and not the trembling of the voice or the cutting of the air with your hands. It will be in the data and the quiet organization of your presence.

Avoid the flourish. Do not be afraid to be weak. Do not be ashamed to be tired. You look good when you’re tired. You look like you could go on forever. Now come into my arms. You are the image of my beauty.


COMO FALAR POESIA

Tome a palavra borboleta. Para dizer essa palavra, não é necessário fazer a voz pesar menos de 28 gramas ou equipá-la com pequenas asas empoeiradas. Não é necessário inventar um dia ensolarado ou um campo de narcisos silvestres. Não é necessário estar apaixonado ou estar apaixonado por borboletas. A palavra borboleta não é uma borboleta real. Há a palavra e há a borboleta. Se você confundir esses dois itens, as pessoas têm o direito de rir de você. Não exagere na caracterização da palavra. Você está tentando sugerir que você ama borboletas muito mais do que qualquer outra pessoa, ou que realmente entende sua natureza? A palavra borboleta é meramente um dado. Não é uma oportunidade para você pairar, voar, fazer amizade com flores, representar a beleza e a fragilidade, ou de alguma forma imitar uma borboleta. Não represente as palavras. Nunca represente palavras. Nunca tente alçar-se do chão quando você fala em voar. Nunca feche os olhos nem abaixe a cabeça para um lado quando falar sobre a morte. Não fixe seus olhos ardentes em mim quando fala de amor. Se você quer me impressionar quando fala de amor, coloque a mão no bolso ou debaixo do vestido e brinque com você mesmo. Se a ambição e a fome de aplausos o levaram a falar sobre amor, você deve aprender como fazê-lo sem desonrar a si mesmo ou ao material que está lendo.

Qual é a expressão que a idade exige? A idade não exige expressão alguma. Temos visto fotografias de mães asiáticas enlutadas. Nós não estamos interessados ​​na agonia de seus próprios sentimentos descontrolados. Não há nada que você possa mostrar em seu rosto que possa combinar com o horror de tal momento. Nem tente. Você só despertar desprezo naqueles que sentiram essa dor profundamente. Temos visto noticiários de humanos nas extremidades da dor e falta de pertença. Todo mundo sabe que você está bem alimentado e está sendo pago para ficar em pé ali. Você está representando pessoas que sofreram uma catástrofe. Isso deve deixar você muito quieto. Fale as palavras, transmita os dados, mantenha distância. Todo mundo sabe que você está sofrendo. Você não pode dizer ao público tudo o que sabe sobre o amor em cada linha de amor que fala. Mantenha distância e eles saberão o que você sabe, porque você já sabe isso. Você não tem nada para ensiná-los. Você não é mais bonito do que eles são. Você não é mais sábio. Não grite com eles. Não force uma entrada seca. Isso é como sexo ruim. Se você mostrar as linhas de seus órgãos genitais, entregue o que prometeu. E lembre-se de que as pessoas realmente não querem um acrobata na cama. Qual é a nossa necessidade? Estar perto do homem natural, estar perto da mulher natural. Não finja que você é um cantor amado com um público vasto e fiel que acompanhou os altos e baixos de sua vida até este momento. As bombas, lança-chamas e toda a merda destruíram mais do que apenas as árvores e aldeias. Eles também destruíram o palco. Você acha que sua profissão escaparia da destruição geral? Não há mais estágio. Não há mais luzes de fundo. Você está entre as pessoas. Então seja modesto. Fale as palavras, transmita os dados, afaste-se. Seja você mesmo. Seja em seu próprio quarto. Não se coloque.

Esta é uma paisagem interior. Está dentro. É privado. Respeite a privacidade do material. Essas peças foram escritas em silêncio. A coragem da peça é falar deles. A disciplina da peça não é violá-las. Deixe o público sentir seu amor pela privacidade, mesmo que não haja privacidade. Seja boas putas. O poema não é um slogan. Não pode anunciar você. Não pode promover sua reputação de sensibilidade. Você não é um garanhão. Você não é uma assassina. Todo esse lixo sobre os bandidos do amor. Vocês são estudantes de disciplina. Não faça as palavras. As palavras morrem quando você as atua, elas murcham, e ficamos com nada além de sua ambição.

Fale as palavras com a precisão exata com a qual você verificaria uma lista de roupas. Não se emocione com a blusa de renda. Não fique de pau duro quando você diz calcinha. Não fique todo arrepiado só por causa da toalha. As folhas não devem provocar uma expressão sonhadora sobre os olhos. Não há necessidade de chorar no lenço. As meias não estão lá para lembrá-lo de viagens estranhas e distantes. É só a sua roupa. São apenas suas roupas. Não espreite através deles. Apenas use-os.

O poema não é nada além de informação. É a constituição do país interior. Se você declamar e explodir com nobres intenções, então você não é melhor que os políticos que despreza. Você é apenas alguém agitando uma bandeira e fazendo o tipo mais barato de apelar para um tipo de patriotismo emocional. Pense nas palavras como ciência, não como arte. Eles são um relatório. Você está falando antes de uma reunião do Clube de Exploradores da National Geographic Society. Essas pessoas conhecem todos os riscos da escalada de montanhas. Eles te honram, tomando isso como garantido. Se você esfregar seus rostos, isso é um insulto à hospitalidade deles. Diga-lhes sobre a altura da montanha, o equipamento que você usou, seja específico sobre